Την Πέμπτη 12 Ιανουαρίου το απόγευμα ο Σεβασμιώτατος Μητροπολίτης Βεροίας, Ναούσης και Καμπανίας κ. Παντελεήμων πραγματοποίησε διαδικτυακή ομιλία στη σειρά των εκπομπών «Επισκοπικός Λόγος» και ανέπτυξε το θέμα: «Η αρχή της σωτηρίας».


Ο διαδικτυακός «Επισκοπικός Λόγος» μεταδίδεται κάθε Πέμπτη στις 7:00 μ.μ. στην ιστοσελίδα της Ιεράς Μητροπόλεως, στην αντίστοιχη σελίδα στο Facebook, στο κανάλι στο Youtube καθώς και στον ραδιοφωνικό σταθμό της Ιεράς Μητροπόλεως μας «Παύλειος Λόγος 90.2 FM».


Ο Σεβασμιώτατος στην διαδικτυακή ομιλία του ανέφερε μεταξύ πολλών άλλων: Πρίν ἀπό λίγες ἡμέρες ἑορτάσαμε τή μεγάλη δεσποτική ἑορτή τῆς θείας Ἐπιφανείας, τῆς φανερώσεως δηλαδή τῆς Παναγίας Τριάδος στά ρεῖθρα τοῦ Ἰορδάνου κατά τή βάπτιση τοῦ Χριστοῦ ἀπό τόν ἅγιο Ἰωάννη τόν Πρόδρομο.
Ὁ τίμιος Πρόδρομος, ἄν καί κατά σάρκα συγγενής τοῦ Κυρίου, καθώς ἡ μητέρα του, ἡ Ἐλισάβετ, ἦταν ἐξαδέλφη τῆς Παναγίας, δέν εἶχε γνωρίσει ποτέ μέχρι τήν ἡμέρα τῆς βαπτίσεώς του τόν Χριστό. Ἐκεῖνος ζοῦσε ὡς ἀσκητής στήν ἔρημο τοῦ Ἰορδάνου καί καλοῦσε τούς ἀνθρώπους νά μετανοήσουν, προτρέποντάς τους: «Μετανοεῖτε, ἤγγικε γάρ ἡ βασιλεία τῶν οὐρανῶν».
Ἡ ἀσκητικότητα τῆς ζωῆς του καί τό κήρυγμά του εἵλκυε πολλούς Ἑβραίους, οἱ ὁποῖοι πήγαιναν νά ἀκούσουν τό κήρυγμά του καί ζητοῦσαν νά ἐξομολογηθοῦν τίς ἁμαρτίες τους καί νά λάβουν τό βάπτισμα τῆς μετανοίας, πού τελοῦσε ὁ τίμιος Πρόδρομος στόν Ἰορδάνη, προετοιμάζοντας τούς ἀνθρώπους γιά νά ἀκούσουν καί νά πιστεύσουν τόν Χριστό.
Ὁ ἴδιος ὁ τίμιος Πρόδρομος, μάλιστα, ἔλεγε ὅτι εἶχε λάβει ἀπό τόν Θεό τήν πληροφορία, ὅτι σέ ὅποιον δεῖ, κατά τή διάρκεια τῆς βαπτίσεώς του, νά κατεβαίνει τό Πνεῦμα τό ἅγιο καί νά παραμένει, αὐτός εἶναι ὁ Μεσσίας καί Λυτρωτής τοῦ κόσμου, πού θά βαπτίσει τούς ἀνθρώπους ἐν πνεύματι ἁγίῳ.
Καί δέν εἶχε μόνο αὐτήν τήν πληροφορία ὁ τίμιος Πρόδρομος, ἀλλά καί ὅταν ὁ Χριστός πῆγε νά τόν συναντήσει γιά νά βαπτισθεῖ, ἐκεῖνος αἰσθάνθηκε ὅτι εἶναι ὁ Μεσσίας καί ἔσπευσε νά τόν προϋπαντήσει, λέγοντάς του ὅτι δέν ἔχει ἀνάγκη Ἑκεῖνος νά βαπτισθεῖ ἀπό τά χέρια του, ἀλλά ὁ ἴδιος, καθώς δέν εἶναι ἄξιος νά λύσει οὔτε τόν ἱμάντα τῶν ὑποδημάτων του.
Στήν ἐπιμονή ὅμως τοῦ Χριστοῦ καί στό ἐπιχείρημα πού προέβαλε ὅτι «πρέπον ἐστίν ἡμῖν πληρῶσαι πᾶσαν δικαιοσύνην», ὅτι δηλαδή εἶναι σωστό νά τηρήσει ὅλες τίς προϋποθέσεις καί νά ἐφαρμόσει τόν νόμο, ὁ ἅγιος Ἰωάννης ὁ Πρόδρομος δέχθηκε νά βαπτίσει τόν Χριστό, ἄν καί ἤξερε ὅτι ἦταν ἀπολύτως ἀναμάρτητος. Γι᾽ αὐτό, «βαπτισθείς», ὅπως γράφει ὁ ἱερός εὐαγγελιστής Ματθαῖος, ὁ Χριστός «εὐθύς ἀνέβη ἀπό τοῦ ὕδατος». Καί τότε ἄνοιξαν οἱ οὐρανοί καί εἶδε ὁ τίμιος Πρόδρομος τό Πνεῦμα τό Ἅγιο «καταβαῖνον ὡσεί περιστερά» καί ἄκουσε τή φωνή τοῦ Θεοῦ νά διακηρύσσει ὅτι «οὗτός ἐστιν ὁ υἱός μου ὁ ἀγαπητός, ἐν ᾧ ηὐδόκησα». Ἔτσι ἔλαβε ὁ ἅγιος Ἰωάννης ὁ Πρόδρομος καί τήν ἐπιβεβαίωση ὅτι αὐτός, τόν ὁποῖο ἐβάπτισε, ἦταν «ὁ ἀμνός τοῦ Θεοῦ», ὅπως θά τόν συστήσει τήν ἐπαύριο καί στούς μαθητές του.
Ἡ παρουσία τοῦ ἁγίου Ἰωάννου τοῦ βαπτιστοῦ ὡς Προδρόμου τοῦ Κυρίου, ὡς αὐτοῦ δηλαδή, ὁ ὁποῖος εἶχε τήν ἀποστολή νά ἑτοιμάσει μέ τό κήρυγμα τῆς μετανοίας «τήν ὁδόν τοῦ Κυρίου», ἀποτελεῖ τμῆμα τοῦ σχεδίου τῆς θείας οἰκονομίας γιά τή σωτηρία τοῦ ἀνθρώπου.